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字节旗下VR品牌Pico“团队大调整”,CEO:对XR之前过于乐观

【ashkeling专稿,未经授权不得转载!】

ashkeling报道/近日,根据澎湃新闻的消息,字节跳动宣布,将对旗下的VR品牌Pico进行大规模的组织架构调整。据悉,此次“组织架构调整”的范围将波及包括市场、硬件、OS、内容、社交等多个部门,部分部门受影响的员工甚至有可能超过了一半。

要知道在2021年被收购时,Pico还一度被视作字节跳动相当关键的未来投资之一,过去几年里,在字节跳动的“百亿补贴”下,Pico也迅速的成长。

但步入2023年,频繁的裁员成为了Pico深陷困境最直接的表现。而对于此次“组织架构调整”,PICO CEO周宏伟近期在全员会上表示,虽然字节对XR业务也并没有失去耐心,但目前Pico将以保住核心团队,继续探索VR硬件和技术,注重长期价值的目标为重。

周宏伟承认,此前公司对于XR行业和市场的预估过于乐观,架构调整后,Pico的OS团队等,将被整体并入字节跳动的研发中台,以加强对于核心技术和研发投入的统一管理。

苹果Vision Pro演示

虽说今年VR、AR产业有类似PS VR2、Meta Quest 3 这样的重磅产品上市、苹果Vision Pro这样的“救命稻草”发布,但年底将至,整个市场似乎依旧延续着年初的低迷,缺少向上走的趋势。

特别是国内,除了Pico的失意,今年年初,在与黑鲨的交易搁浅后,腾讯去年刚刚建立的XR团队就传来了同样调整的消息。

虽然前不久又有报道称,腾讯将重启XR业务,在国内代理发售Meta Quest 2 的升级版。但这多变的命运走向,算起来,其实更像是“XR硬件”对于腾讯而言,从投资未来降级为了“未雨绸缪”。

从XR硬件过去数十年的发展来看,时至今日,XR之所以依旧小众,是因为它依旧没能解决性能,价格和体验这个“不可能三角”。

早期Google用纸板和一部智能手机就能够体验VR的方案,包括现在淘宝上一些几十块钱的放置手机的“VR盒子”,虽然价格够低,但体验必然有限;前几年性能和体验良好的HTC VIVE等专业设备,近千美元的价格又实在高不可攀。

近几年XR行业首个爆款硬件Meta Quest 2,可以说其本体是将性能和价格平衡得最好的产品,但该硬件的体验依然很大程度取决于用户的电脑或其主机配置。

Meta Quest 2

从谷歌Cardboard的廉价,到HTC VIVE、Hololense的昂贵,再到当下Meta Quest、Pico系列主打的性价比。虽然整个XR行业似乎在朝着正确的方向前进,但在过去十余年的探索过程中,普通消费者对于XR的热情在一次次“改变世界”的炒作中,其实相当程度已经被消费殆尽。

当下XR硬件市场已然成为了一个核心用户市场。

即便是苹果,也难以带动VR的热度

而在ashkeling看来,XR硬件想要实现从核心用户层中破圈,通过扩大消费者规模维持整个产业的良性发展,就必然需要从两个方面作出突破,即价格和内容。

虽然苹果的iPhone奠定了当代智能手机的基础模式,但小米当年的廉价策略,可以说是国内智能手机普及的最大功臣。而在XR硬件上,即便是Meta Quest 2,当下在京东上基本都要卖2000多,对标智能手机,这其实已经是中高端市场了。

更不用提为了体验优质内容,用户往往还要有一台性能过得去的PC主机。可以说缺乏千元甚至百元级硬件,XR就很难走向大众。

2500元档的Pico 4已经是京东上卖得最好的VR硬件了

其次就是内容,ashkeling不止一次强调过游戏等内容对于XR生态的重要性,虽然Meta等企业一直都在培育VR上的游戏等内容生态,今年也多次传出VR游戏研发公司得到投资的消息,但当下XR生态中,却依旧缺少一款类似“马力欧”或“王者荣耀”这样的产品,吸引消费者购入。

VR生态的头部产品《ob电竞》2021年,在Quest单个平台的累计收入就突破了1亿美元

当然对于XR硬件而言,这两个问题都相当棘手,因为想要解决这两大难题,很大程度上需要依靠XR产业规模的不断扩大。成本上,只有XR市场的扩大、消费者的增加,整个产业链才能真正降低成本,进而推动入门级XR设备的出现。

要知道,此前就有报道称,此前起售价近2500元的Pico 4,每卖一台字节跳动就会亏损近3000元。在当前的市场规模下,想要当下XR设备降至千元档,对于企业而言,几乎是不可能的。

内容上,虽然当下也已有了通过云游戏等方式,缓解XR内容贫瘠的措施,但想要治本,也只有依靠消费者的增加。只有内容消费规模的扩大,即使中小开发者在XR生态中也有利可图,整个基于硬件的内容生态才会迎来爆发。

综上,其实当下整个XR市场想要得到拯救,除了苹果、Meta、Pico、HTC等品牌外,还需要更多品牌的加入,既要有类似iPhone的突破性产品,也要出现类似智能手机时代“小米”这样的厂商,甚至还需要类似华强北山寨设备的加入。

如果越来越多企业或许因为经济大环境、XR产业低迷等原因选择退守,而非主动出击,那么XR市场实现技术突破,真正向上发展的那一天,很有可能只会来得越晚。

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